Drevni pomorci

This is the HTML version on my article published in Hrvatki Obzor, 1998;153:38


Piše: Dr.sc. Zdenko Franić
franic@imi.hr


Kameno oruđe pronađeno na indonezijskom otoku Flores ukazuje da su praljudi znali ploviti nekoliko stotina tisuća godina ranije no što se do sada mislilo. I ne samo to: kako bi koordinirali svoju djelatnost, najvjerojatnije su se služili govorom. Tu radikalno novu teoriju postavio je paleoantropolog Mike Morwood, voditelj grupe australskih znanstvenika sa Sveučilišta New England (Novi južni Wales) u radu objavljenom u prestižnom časopisu Nature. Znanstvenici su ove intrigantne nalaze pronašli istražujući dno drevnog jezera koje se danas nalazi ispod naslaga stvrdnutog vulkanskog pepela. I baš su ti okolni sedimenti pomogli da se indirektno utvrdi starost drevnog oruđa. Tehnikom ispitivanja fisijskih tragova koje ostavljaju prirodni radionuklidi prisutni u sedimentima, starost sedimenata procijenjena je između 800 i 880 tisuća godina. Starost fosila nekih biljaka i životinja nađenih uz oruđe približno je ista. Iako nisu pronađeni i ostaci praljudi, oruđe je očito pripadalo prethistorijskim čovjekolikim bićima koja su u to doba živjela na otoku Javi, u znanosti poznatim kao Homo erectus (uspravni čovjek). Prve fosile Homo erectusa pronašao je još 1981. godine nizozemski liječnik Eugene Dubois u vulkanskim naslagama na otoku Javi. Javanski je pračovjek bio visok oko 150 cm, imao je široko lice i nisko zasvođenu lubanju, snažne, izbočene nadočne lukove te izbočenu čeljust. Volumen lubanje bio je ispod 1000 cm3. Neka obilježja natkoljenične kosti pak svjedoče o uspravnom kretanju. "Homo erectus nije bio samo malo pametniji orangutan" kaže Morwood. Oni su znali dobro izrađenim kopljima loviti životinje. Dok su Java i Bali u prošlosti periodično bili spojeni s azijskim kopnom, do grupe otoka u koju spada i Flores moglo se stići samo preko mora. Naime na njemu su nađeni fosili samo vrlo siromašne endemične faune, a ne i fosili svinja i drugih životinja tada prisutnih na susjednim otocima. Jedini je izuzetak još prije pronađeni, za sada neobjašnjeni, fosilni nalaz Stegodona, izumrle vrste arhaičnog slona, za kojega bi takva udaljenost bila vjerojatno prevelika za preplivavanje. Kako bi uspostavili zajednicu na Floresu i drugim indonezijskim otocima, praljudi su pri migraciji s otoka Java i Bali morali čak i za najniže razine mora savladati najmanje tri tjesnaca među otocima od kojih je svaki širok dvadesetak kilometara. Pri tome su se najvjerojatnije služili splavima od bambusa. Tehnika građenja splavi najvjerojatnije je bila poznata otprije, "kao dio njihove pomorske kulture" smatra Morwood. Time je pomorska tradicija čovječanstva postala starija oko 800 tisuća godina. Naime, do sada je bila opće prihvaćena teorija kako je prva migracija koja je uključivala dužu plovidbu bila kolonizacija Australije iz pravca istočne Indonezije prije 40 - 60 tisuća godina. Prema mišljenju australskih znanstvenika zbog ovih novih saznanja koja ukazuju na bolje mentalne, tehnološke i najvjerojatnije jezične mogućnosti, morat će se ponovo razmotriti kognitivne sposobnosti Homo erectusa. Antropolog G. Philip Rightmire sa njujorškog Sveučilišta kaže da se dugo smatralo kako je Homo erectus iz ovih područja bio primitivniji od afričkog. Prema njegovom mišljenju ova otkrića nisu neko iznenađenje budući da je Homo erectus već prešao cijeli put od Afrike do Jave, pa ga nije moglo zaustaviti niti nekoliko desetaka kilometara mora. Ovi će nalazi bez sumnje intenzivirati raspravu o podrijetlu ljudi. Prema široko prihvaćenoj teoriji poznatoj kao "Teorija iz Afrike" suvremeni ljudi (Homo sapiens) razvili su se u Africi iz afričkog Homo erectusa u posljednjih 150 tisuća godina. Ta se vrsta potom raširila svijetom potiskujući Homo erectusa koji je iz Afrike migrirao mnogo ranije. Suprotna teorija jest "Teorija multiregionalizma" prema kojoj postoji samo jedno evolucijsko stablo roda Homo. Odnosno, Homo erectus jest migrirao iz Afrike, ali je evolucija samostalno nastavljena na različitim mjestima do kojih je u svojim migracijama Homo erectus dopro. Istraživanja australskih znanstvenika podupiru ovu teoriju budući da potvrđuju kako su javanski praljudi imali sposobnosti ravne onim koje su imali rani ljudi u Africi.

Lubanja Homo erectusa


Croatian Line

Last Update: 2 April 1998.

[ http://mimi.imi.hr/~franic]

Webtechs Cougar Checked
Webtechs Cougar Checked!

However, please note there are some non SGML characters in text